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NASA发现两颗“超级地球”,什么是超级地球?

最新消息,NASA发现了两颗“超级地球”!那么究竟什么是“超级地球”?“超级地球”上存在有生命吗?下文将带领大家对超级地球进行一个详细的了解。

两颗“超级地球”被发现!

美国国家航空航天局(NASA)近日宣布,其“苔丝”(TESS)任务发现两个可能含有岩石矿物的“新世界”,它们围绕着靠近我们的宇宙邻居恒星——红矮星HD 260655运行,距离地球只有33光年,是迄今为止发现的最接近我们的多行星系统之一。科学家可借助此次发现了解系外行星的组成,并评估它们的大气层,为人们寻找外星生命提供重要线索。

nasa发现超级地球

这两颗新发现的系外行星被称为“超级地球”——比地球大,但比冰巨星小。它们绕着一颗名为HD 260655的冰冷红矮星运行。行星HD 260655 b的大小是地球的1.2倍,质量约为地球的两倍,每2.8天绕恒星一周。而行星HD 260655 c的大小是地球的1.5倍,质量是地球的3倍,每5.7天绕恒星一周。研究人员表示,根据大小、质量和密度数据,它们很可能是岩石行星。

这两颗行星的温度都难以维持生命的存在。B行星的温度约435℃,C行星的温度约284℃。实际温度取决于可能存在的大气及其性质。

尽管如此,发现这些行星的科学团队表示,它们非常值得进一步研究。它们距离我们相对较近,它们围绕的恒星虽然比地球围绕的太阳小,但却是同类中最亮的。这些及其他因素提高了韦布望远镜,甚至哈勃太空望远镜从穿过这些行星大气层的恒星光中捕捉数据的可能性。分析这种恒星光的光谱,可以揭示大气中有哪些分子。

研究小组表示,在迄今为止发现的所有类地系外行星中,这两颗行星的大气特征都位居前10,这使它们与最著名的行星系统之一归为同一类别:围绕名为TRAPPIST-1的恒星的7颗相当于地球大小的行星。TRAPPIST-1和其他几颗岩石系外行星已经在韦布望远镜的观测目标列表中。

麻省理工学院卡夫利天体物理和空间研究所的天文学家米歇尔·库尼莫托说:“这些行星周围有富含挥发性物质的大气层吗?有水或碳基物种的迹象吗?这些行星是进行这些探索的绝佳试验台。”

到目前为止,银河系中已经确认了5000多颗系外行星,天体生物学家对寻找地球、金星和火星等陆地或岩石世界非常感兴趣。人类只有一个地球,所以寻找在大小和组成上与地球相似的行星是寻找银河系其他生命家园的首要标准之一。

“有许多行星系统拥有五六颗行星。”麻省理工学院卡夫利天体物理和空间研究所的天体物理学家阿维·施波勒说,“乐观地想,希望我们能发现更多,并且其中一个行星可能是宜居的。”

该团队在美国天文学会第240届会议上公布了他们的发现。相关论文已发表于科学期刊《天文学与天体物理学》上。

“超级地球”是何方神圣?

什么是超级地球?

超级地球是指—种绕行恒星公转,因质量约为地球的二至五到十倍,被归类在温度较热且较无冰层覆盖的类海王星与体积大小近似地球之行星中间的星体。

目前,天文学家正通过望远镜来研究行星质量及其半径之间的关系,从而深入了解行星的内部结构以及它是否适合生存。虽然以我们现有的技术,还无法访问超级地球,但至少它告诉我们,在银河系最古老的恒星周围,还有许多尚未被发现的岩石世界。

研究人员发现,虽然超级地球的质量大约是地球的三倍,但密度却与地球相同。这就奇怪了―—通常来说,一颗行星越古老,它的密度可能就越低,而超级地球TOI-561b是迄今为止发现的最古老的岩质行星之一。它的存在表明,宇宙或许从138亿年前诞生以来就开始形成岩质行星。

“超级地球”是怎么形成的?

截止到目前,科学家们一共在宇宙中发现了4000多颗系外行星,在这些系外行星中,最常见的2种行星类型,就是迷你海王星和超级地球。在最新的一项研究中,有科学家指出,超级地球的诞生极有可能和迷你海王星有关。

什么是迷你海王星?

简单来说,就是一种类似于海王星,但是质量却要小于海王星的系外行星,它们普遍的特点是,拥有着非常浓厚的大气层,一般大气层的上层,都是由氢气和氦气组成,底层则由氮气或者是水分子等组成,同时,极有可能存在着一个岩石内核,研究认为,当迷你海王星的大气不断流失,最终它就会变成一颗超级地球。

研究发现,在目前已知的恒星系统中,50%左右的恒星系统中,都至少存在着1颗迷你海王星或者是超级地球,当然,也有一些恒星系统是同时具备的,这也印证了这两种行星类型,事实上才是宇宙中最普遍的存在。

在最新的研究中,研究者认为,或许绝大多数的行星在诞生早期,都是迷你海王星,之后通过演化,有机会变成超级地球,至于是什么让迷你海王星改变了形态,研究认为,是与恒星的辐射有关。

超级地球是怎么形成

事实真的如此吗?

虽然看起来这个说法无懈可击,但是,很多研究者都认为,在银河系中找不到“迷你地球”或者是“地球”,恰恰可以反对这个观点。

为了搞清楚系外行星的演化,科学家们通过建模来进行多次模拟演化,最终发现,很多系外行星,包括超级地球在内,它们从诞生开始,就无法拥有大气层,这意味着,如果超级地球真的是由迷你海王星演化而来的,那么,所有的超级地球都应该拥有大气层,无论是浓厚还是稀薄,然而事实上却不并非如此。

所以,研究者认为,或许一些类地行星在形成的过程中,它们一开始就是由岩石壳和气体壳组成的,这样的星球也更加和地球相似,也是寻找地外生命的重点。

截止到目前为止,科学家们针对这截然不同的两个观点,还是争论不休的,当然,这也与人类对于太空的探索才刚刚开始有关,日后如果获得了更多的数据,自然也就有机会揭晓答案。

超级地球有可能孕育生命吗?

虽然对于超级地球的形成还有很多争议,但事实上,科学家们判断一颗星球是否是超级地球,主要是通过它的质量和是否为岩石行星来评判的,它是否处于宜居带之中,表面的气候环境如何,所处的恒星系统情况等等,都并不作为参考。

这也意味着,无论超级地球是不是由迷你海王星演化而来的,从现有的宜居星球理论角度来说,如果它处于宜居带,都是有机会孕育生命的。

当前,目前仍然未有实际证据证明,有生命出生。

迄今为止人类发现的“超级地球”大盘点

1.开普勒438b

开普勒438b(ESI=0.88)是目前为止发现的ESI最高的系外行星。2015年,在一颗比我们的太阳更小、更冷的红矮星附近发现了开普勒438b,它的半径只比地球的大12%。

在距离我们470光年处绕其母星公转,周期为35天。更重要的是它处于宜居带,既不太热也不太冷,使其表面可以存在液态水。

2.格利泽667cc

格利泽 667cc(ESI=0.85),在2011年发现于红矮星格利泽 667恒星系统中,离我们只有24光年。它是通过径向速度法发现的。这颗行星的质量大约是地球的3.8倍,但我们没发测算出它的尺寸大小。这是因为这颗行星没有经过恒星的前方,这似的我们无法测量其半径。其轨道周期为28天,坐落再“凉爽”的红矮星的宜居带中,表面温度约为5摄氏度。

3.开普勒442b

开普勒442b(ESI=0.84),是一颗确认存在的体积与地球相近(地球大小的1.5倍)的系外行星,距离地球约1120光年,位于天琴座,发现于2015年。该行星的轨道周期为112天,且处于宜居带中。它是由开普勒空间望远镜以观测行星通过母恒星盘面前,使恒星光度微幅下降的凌日法发现。美国国家航空航天局(NASA)于2015年1月6日宣布确认发现该行星。

4.开普勒62e和62f

这两个系外行星(ESI=0.83和0.67),在2013年由开普勒望远镜发现。这两颗恒星,距离我们大约1200光年,环绕一颗比太阳温度稍低的恒星运转。它们的行星半径分别为地球的1.6倍和1.4倍,轨道周期分别为122天和267天,都位于宜居带。

5.开普勒452b

开普勒452b(ESI=0.83),发现于2015年。它是人类发现的第一个环绕类似太阳的恒星运转且处于宜居带的超级地球。这颗行星的半径是地球的1.6倍,体积为地球的5倍,地表的重力是地球的两倍,它轨道周期385天。它的恒星比太阳老15亿年,光度为太阳的1.2倍,距我们1400光年。

文章来源:综合广州日报、 璀璨天文、 三体迷

图片来源:科技日报

以上就是对超级地球的简单介绍了,希望对你有所帮助。更多相关内容,敬请关注三个皮匠报告行业知识栏目了解。

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